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Los Diamantes aman Amberes

May 22, 2014

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 La historia de Amberes como centro mundial del diamante es larga, fascinante y brillante, demasiado larga como para contarla entera, pero demasiado brillante como para no contarla.

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Los Diamantes procedían de la India

 Desde hace miles de años, el diamante ha figurado entre las piedras preciosas preferidas por el ser humano. Fueron las civilizaciones orientales las primeras en conocer esta gema. La India, su primer y más vasto productor, proporcionó al mundo los más hermosos diamantes, como el Koh-i-noor, que traducido significa “montaña de luz”, que pesaba, en bruto, 78,5 quilates de joyería. El nombre del diamante proviene del griego adamas o adamantem, que significa “el invencible o indomable”. El nombre hebreo es el de “Yiahaom”: “que no se puede aplastar”. Antiguamente se le conferían toda clase de poderes extraños. El diamante llegó a Europa en el tercer siglo antes de nuestra era, quizás como consecuencia de los viajes de Alejandro Magno, que provocaron un enorme intercambio entre los puertos del Mar Rojo y los de la Costa de Malabar, en la India.

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Probablemente nunca hasta la llegada de los primeros europeos a la India, en los albores del siglo XVI, florecieron las relaciones comerciales entre Europa y Asia Oriental. Una de las principales rutas del comercio de diamantes pasaba por Venecia.

Amberes se convirtió en la república mercantil más importante del mundo occidental. Gozaba del monopolio del comercio del diamante rumbo a las principales ciudades del sur de Alemania hasta su destino final, Brujas. Esta ciudad, al ser la última etapa de la ruta comercial, se convirtió en un floreciente centro de talla de diamantes y la reputación de la ciudad en este campo no cesó de aumentar. Aun cuando Brujas mantuvo su predominio hasta finales del siglo XIV, empezó a declinar en un lapso de cincuenta años debido al encenagamiento del Zwin. Puede que no sepamos cuándo se descubrió el primer diamante, pero sí sabemos que, desde la antigüedad hasta el siglo XVIII, todos los diamantes del mundo procedían de la India. 

Amberes se convierte en centro mundial del diamante

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El comercio del diamante, a la par de numerosas otras actividades económicas de Brujas, se mudó progresivamente a la ciudad de Amberes, que ofrecía mejores y más modernas instalaciones para las comunicaciones y el intercambio comercial .En el siglo XVI, Amberes era una ciudad floreciente y en expansión. En esa época, ya desempeñaba un papel determinante en el desarrollo de las técnicas para trabajar el diamante. Por ejemplo, resulta significativo que Francisco I no recurriera a los lapidarios de diamantes de París, sino que hiciera sus pedidos a los artesanos de Amberes

 

Amberes era en aquella época el corazón comercial de Europa; aproximadamente el 40% del comercio mundial transitaba por su puerto.

 

El diamante ocupaba, naturalmente, un lugar privilegiado. Sin embargo, Ámsterdam empezó a hacerse con la creciente proporción que poseía de este negocio el norte de los Países Bajos. El declive de Amberes no se dio de la noche a la mañana y, a pesar de las luchas internas tales como el conflicto entre la Nueva Corporación de Lapidarios de Diamantes y los ricos mercaderes, el prestigio de la ciudad permaneció aparentemente intacto hasta mediados del siglo XVII y el comercio del diamante propiamente dicho continuó floreciendo.

 

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 Amsterdam’s Diamond Age

Hacia finales del siglo XVII, Ámsterdam entró en juego. Era una ciudad privilegiada que ofrecía libertad tanto religiosa como civil y, hasta el siglo XVIII, llegó  a ejercer casi un monopolio no solamente de la industria del diamante, sino también del comercio de los diamantes.

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A partir de entonces, Ámsterdam suministró a Amberes los diamantes en bruto y, habida cuenta que la ciudad holandesa reservaba las mejores piedras para sus propios lapidarios de diamantes, Amberes se vio obligada a trabajar con diamantes de menor calidad.

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Lejos de desalentarse, los artesanos de Amberes aprovecharon estos años difíciles y se las ingeniaron para convertir piedras pequeñas y de poca monta en gemas primorosamente trabajadas.

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 Explotación minera a gran escala

 En 1866, se descubrió el primer diamante en Suráfrica. Este descubrimiento, seguido pocos años más tarde por el de los yacimientos de Kimberley y el nacimiento de la fabulosa era de Kimberley, así como el auge de la ahora famosa empresa minera De Beers Consolidated Mines Ltd., dieron lugar a una prospección y una explotación minera a gran escala que hicieron llegar a Europa enormes suministros de diamantes en bruto.

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Este flujo masivo de piedras en bruto, seguido de los descubrimientos en Suráfrica contribuyeron de manera determinante para que la ciudad de Amberes se erigiera como el principal centro mundial del diamante.

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Al cabo de unos pocos meses, esta gran afluencia proporcionó trabajo a miles de artesanos y el rápido renacimiento de la talla de diamantes en Amberes se ha visto estimulado por una demanda constantemente creciente de piedras preciosas.

 

Amberes, centro mundial del diamante después la Segunda Guerra Mundial

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En un intento por salvar la mayor cantidad posible de las reservas existentes de diamantes de manos de los alemanes, los 500 comerciantes de Inglaterra trasladaron hasta allí los diamantes. De común acuerdo con el Gobierno británico, se creó una organización conocida como la Correspondence Office for the Diamond Industry a fin de registrar los diamantes y guardarlos mientras durara la guerra. Gracias a esta organización, fueron devueltas a sus propietarios grandes cantidades de diamantes una vez que la ciudad fue liberada y la industria del diamante de Amberes se abocó a un promisorio despegue cuando la guerra tocó a su fin.judio1  

Es pues, una tradición secular la que ha dado a los comerciantes de diamantes de Amberes su incomparable experiencia. Sin embargo, para que Amberes pudiera mantener su reputación, se hizo necesario crear una administración central que se hiciera responsable de ello y que todos los comerciantes encontraron indispensable; nadie hubiera podido hacerlo por cuenta propia. Esta última etapa representó la creación del Hoge Raad voor Diamant, o Diamond High Council (Consejo Superior del Diamante)

Amberes es el centro mundial del diamante, ya que el 85% del comercio se realiza aquí, como se puede comprobar recorriendo las calles adyacentes a la Estación Central donde hay tiendas y el Museo del Diamante, además de la existencia de alrededor de 350 talleres y varias escuelas donde se enseña el arte de pulir diamantes. 

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