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Rolex: Sinfonía de precisión

July 15, 2015

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hansLa historia de Rolex está íntimamente ligada al espíritu pionero y visionario de Hans Wilsdorf, su fundador. 

Nacido en Baviera, Alemania, en 1881, desde muy joven se inicia en el mundo relojero de Suiza a principios del siglo XX.

En esa época, se llevaban mucho los relojes de bolsillo. Pero Hans Wilsdorf empezó a soñar con los relojes de pulsera.

Estos relojes eran poco precisos y se veían como una joya de apariencia femenina y se fabricaban tan solo en pequeñas cantidades.

De naturaleza ingeniosa y curiosa, Hans Wilsdorf previó el inmenso potencial del reloj de pulsera; convencido de que podía ser elegante, preciso y a su vez fiable, dedicaría toda su energía a la realización de ese sueño.

En 1905, a los 24 años, Hans Wilsdorf fundó en Londres una sociedad especializada en la distribución de piezas de relojería en el Reino Unido y en los países del Imperio Británico.

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certificado rolexPara convencer a la gente de la fiabilidad de esas piezas absolutamente innovadoras, las equipó con movimientos de pequeño tamaño pero de gran precisión, manufacturados por una relojera suiza con sede en Bienne.

De oro o plata, estos relojes suscitaron el interés de una clientela moderna y deportiva, tanto masculina como femenina por todo el Imperio Británico.

En 1908, Wilsdorf creó una marca que sería el símbolo de sus creaciones, Rolex, fácil de pronunciar en cualquiera de los idiomas y suficientemente corta como para que encajase elegantemente en la esfera de un reloj de pulsera.

El nombre “Rolex” no responde realmente a nada en concreto como “royal” o “exclusivo”. Algunas fuentes también indican que el término proviene de “Rolling Expert”.

LA BUSQUEDA DE LA PRECISION

class-aPara convencer a una clientela cautelosa, Hans Wilsdorf dedicó todos sus esfuerzos a su objetivo primordial que era conseguir la máxima calidad de los movimientos. En este empeño, no dejó de someterlos a pruebas de organismos oficiales de control. Gracias a ese trabajo constante en la búsqueda de la precisión cronométrica, no tardaría en verse coronado por el éxito.

En 1910, un reloj de pulsera Rolex obtiene el primer certificado oficial suizo, emitido por la Oficina Oficial de Control del funcionamiento de relojes de Bienne. Cuatro años después, en 1914, un modelo similar de reloj de pulsera Rolex obtiene el primer certificado del mundo de clase “A” del famoso observatorio de Kew, en Inglaterra.

Con esa distinción se reconoce a los relojes Rolex una precisión equivalente a la de un cronómetro de marina, por ese entonces, referencia absoluta en materia de precisión cronométrica. De esta forma, quedaba demostrado que reloj de pulsera y precisión cronométrica podían ir a la par.

En 1920, después de la Primera Guerra Mundial, Hans Wilsdorf fundó Montres Rolex SA, en Ginebra y al estar cerca de la ciudad de Bienne, donde se fabricaban los mecanismos, ganaba un control directo sobre la manufactura de las cajas y del producto terminado.

EL NACIMIENTO DEL RELOJ DE PULSERA HERMETICO

En 1926 se da un paso sin parangón en el mundo relojero gracias a la creación del primer reloj de pulsera a prueba de agua y polvo. Se bautizó con el nombre Oyster (ostra en inglés) y este reloj tenía una caja hermética que garantizaba una protección total del movimiento.

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Al año siguiente el Oyster cruzó el Canal de la Mancha en la mano de una joven nadadora inglesa, Mercedes Gleitze. Después de una travesía de más de 10 horas, el reloj seguía funcionando perfectamente. Para celebrar este acontecimiento histórico, Hans Wilsdorf publicó un anuncio en la portada del Daily Mail dónde proclamaba el éxito de este reloj resistente al agua y la crónica “la presentación de Rolex Oyster en todo el mundo y su marcha triunfal”.

En 1928 Rolex introdujo el Prince que casi desde el primer momento se conoció como “reloj de medico”. El reloj rectangular tenía un dial mayor en la parte superior para las horas y los minutos y en la parte inferior una esfera más pequeña para los segundos. Esto facilitaba a los médicos la medición del pulso de un paciente.

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Un nuevo capítulo en la historia del reloj: en 1931 nace el ROLEX OYSTER PERPETUAL, el primer reloj automático impermeable. Es un modelo que hizo historia : El BUBBLE BACK

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Rolex crea en 1942 el ” “split-seconds cronograph” del que solamente se fabricaron 12 unidades en acero inoxidable. Al parecer , no soy el único que encuentra que este reloj es impresionante , ya que un comprador acaba de romper el récord mundial del Rolex mas caro vendido en una subasta. El reloj se vendió en $ 1.160.000 en Christie`s Ginebra.

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LA CUERDA AUTOMATICA

El Oyster pronto pudo mostrar otra característica sobresaliente. En 1931, Rolex introdujo un mecanismo automático con un rotor Perpetual, que permitía dar cuerda al reloj con los movimientos de la muñeca. Este ingenioso sistema es el origen de los relojes automáticos modernos.

Este desarrollo técnico llevó a un cambio cultural radical y, en poco tiempo, el reloj de cuerda manual quedaría obsoleto.

LOS RELOJES PROFESIONALES

A principios de la década de 1950, gracias al perfecto dominio de la precisión cronométrica y la hermeticidad, Rolex creó los relojes profesionales, verdaderos relojes herramienta cuyas funciones sobrepasaban la simple lectura de la hora y que estaban especialmente diseñados para actividades profesionales en pleno auge en aquella época, tales como el buceo, la aviación, la escalada o la exploración científica.

El Submariner se lanzó en 1953 y fue el primer reloj que garantizaba la hermeticidad hasta 100 metros de profundidad. Dichos relojes suscitaron una admiración y se conocen como el reloj de los triunfadores.

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En 1953, la expedición encabezada por Sir John Hunt, Sir Edmund Hillary y Tensing Norgay conquistaron por primera vez la cima del Everest equipados con relojes Oyster Perpetual.

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En 1960, el batiscafo Trieste de Jacques Piccard alcanzó la profundidad de 10.916 metros en la Fosa de las Marianas del Océano Pacífico y un Oyster experimental Deep Sea Special iba fijado al casco y soportó una presión superior a una tonelada por cm2.

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RELOJES DE GRAN PRESTIGIO

A partir de la década de 1940, Rolex también creó relojes de gran prestigio que se podían ver en las muñecas de las personalidades más influyentes del mundo.

En 1945 se presentó el que sigue siendo un referente dentro de los relojes de lujo, por prestígio y por precio: el Rolex“Datejust”.

Fué el primer reloj en incorporar el dia del més en la esfera, algo que hoy no nos parece nada del otro mundo, fué en su día una revolución.

El modelo actualizado incluye el característico “ojo de cíclope” con lente de aumento.

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EL ROLEX ¨TODO TERRENO

En 1953 Rolex seguía con sus geniales campañas de marketing presentando el Rolex“Explorer”despues de haber demostrado su resistencia en una expedición británica al Everest.

Wilsdorf demostró que sus relojes de aventura lo aguantan todo.

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Pero no contento con eso se presentaron modelos míticos como el Rolex“Milgauss” – inmúne a los campos magnéticos.

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el “Turn-O-Graph” – base de todos los relojes deportivos de Rolex posteriores- y una elegante aportación a los relojes de buceo con el Rolex“Oyster Perpetual Submariner”.

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El que el seductor James Bond eligiese el Rolex“Submariner” de entre los relojes divers le dió status de culto.

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Y TRAS EL MAR …EL CIELO

A partir de 1955 no había piloto que no conociera el Rolex“GTM-Master” como estandárte de los relojes aviator.

Revolucionó los relojes de pilóto reflejando dos zonas horarias de forma simultánea y siendo su versión Rolex“GTM-Master II” con su luneta bicolor el modelo más exitóso en la historia de Rolex.

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En el 56 nuevamente el ingenio tomó forma con el Rolex“Day-Date”- el primero en reflejar el dia y el més- , conocido como Rolex “President” después de que Wilsdorf le regalase uno al Presidente de EEUU Eisenhower

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Y para cerrar una década de éxitos rotundos nada mejor que conseguir en los 60 que Paul Newman llevase el nuevo cronógrafo Rolex“Daytona” en su película de carreras de coches “Las 500 millas de Indianápolis”. El resto es historia…

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Merecen una mención especial la introducción en 1967 del Rolex“Sea-Dweler” como mejora del Rolex“Submariner”,con una válvula de escape de hélio para reducir la presión sobre la caja durante la descompresión. ROLEXDeepseaD-BLUEDialEDITION02_zps3680dda9

y del Rolex”Explorer II” en 1971 que permite identificar si la hora corresponde al dia o a la noche- ideado en principio para exploradores de cavernas y único entre los relojes de aventura-.

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El hoy todavía exitóso y selecto Rolex“Yacht-Master” presentado en 1992, su actualización Rolex”Yacht Master II”

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y el Rolex”Sky Dweller” presentado en 2012 son la únicas novedades dentro de la historia de Rolex de las cinco últimas décadas.

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El resto han sido actualizaciones de modelos ya existentes.

Resultaría dificil elegir cuál es “el mejor” en la historia de Rolex porque cada modelo tiene un espíritu propio.

El mantener su línea de modelos en el mercado durante los últimos 50 años sin apenas cambios es la mejor prueba de que ha creado joyas intemporales inmunes a las modas que son admiradas por las nuevas generaciones.

Rolex es prestigio hoy y  siempre.

Rolex es la empresa  de relojes de lujo más grande del mundo, con una producción diaria -estimada- de 2000 relojes y según la revísta Business Week se encuentra en el top100 de las empresas más importantes a nivel mundial.

Sin duda alguna Rolex se ha ganado su corona y es el Rey entre los relojes especiales de lujo.

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